ANTONY ROBINSON FWCB

Born in 1935 in Reading, Berkshire, Antony hails from a family heritage rich in Craft: one grandfather was a blacksmith for the Great Western Railway, the other a master carpenter and builder of elegant Thames-side homes. Antony’s childhood and formative years were spent in Australia where his family had moved after the end of WW2. It was there that his interest in vintage cars began, becoming the proud owner of a 1928 three-litre Bentley. Funds from the sale of this car later allowed Antony and his new bride, Marie, to return to England in 1960.

Back in Berkshire, Antony’s natural gift for working metal was recognized by the director of the forge and engineering company where he was employed and was encouraged to develop new ideas in metal, producing steel sculptures and exploring contemporary forms. Antony’s first forging workshop was a gift from this company director upon his retirement, which greatly helped and encouraged the young smith. Antony broke from the conventions of traditional English metalwork during the fruitful period that followed, designing modern gates which introduced a more sculptural vocabulary. He also taught a scultpure class at the Chelsea College of Art in London, where he encouraged students to look for alternatives to traditional designs.

In the early 1970s, the Victoria and Albert Museum took permanent loan of Antony’s forged wall scultpure entitled “Fire Imp”, calling it “truly a historic piece,” that marked “the beginning of the Renaissance in blacksmithing in [England],” (Marian Campbell, the V&A Senior Curator of the Metalwork, Silver and Jewellery Collection).

In 1981, Antony won a milestone commission, the Royal Wedding commemorative gates at the Great Hall (Winchester, England). These were the first stainless steel gates in the world and became a watershed in 20 th century stainless steel forging, Antony was awarded the Silver Medal from the Worshipful Company of Blacksmiths for this work (becoming the first person to win Silver without first winning the Bronze.

In 1994 Antony and Simon were commissioned to design and make a suite of metalwork for the home of a European client. These designs, which have been compared to Horta and Gaudi, included objects from doorhandles to front gates. The work took more than six years to complete, and in 2003 father and son were awarded the Tonypandy Cup from the Worshipful Company of Blacksmiths for this watershed work.

Although Antony has now officially retired, there is still a high degree of collaboration between him and his son. Recently he also completed building a custom 1922 Vauxhall D Type.

FWCB = Fellow Worshipful Company of Blacksmiths, member of the Guild


Né à Reading, dans le comté du Berkshire (Angleterre) en 1935, Antony vient d’une famille dont l’héritage est riche en artisanat. En effet, l’un de ses grands-pères était forgeron pour la Great Western Railroad; l’autre était maître menuisier et le constructeur de maisons élégantes longeant la Tamise. Il passe son enfance et ses années formatrices en Australie, où sa famille avait migré à la fin de la Seconde guerre mondiale. C’est là qu’il découvre sa passion des voitures anciennes, et il devint le propriétaire d’une Bentley 3 Liter de 1928. Grâce à l’argent rapporté par la vente de cette voiture, il pourra regagner l’Angleterre en 1960, accompagné de sa nouvelle épouse, Marie.

De retour dans le Berkshire, le talent naturel d’Antony pour le travail du métal est vite repéré par le directeur d’une forge et entreprise d’ingénierie. C’est là qu’il est employé et encouragé à développer des nouvelles idées dans le métal, en produisant des sculptures en acier et en explorant des formes contemporaines. Lors de sa retraite, le même directeur fait à Antony le cadeau de sa première forge, un grand avancement pour le jeune forgeron.

Tout au long de la période suivante, Antony s’éloigne de la norme de la ferronnerie anglaise traditionnelle, avec la création de portails qui introduisent un vocabulaire plus sculptural et plus moderne. Il donne aussi un cours de sculpture au Chelsea College of Art (Londres), où il encouragea ses élèves à chercher des nouvelles possibilités pour des dessins traditionnels.

Au début des années 70, le Victoria and Albert Museum (Londres) fait un prêt permanent d’une sculpture murale forgée intitulée Fire Imp. Le musée qualifie l’oeuvre “véritablement historique”, qui marque “le début de la Renaissance dans la ferronnerie [en Angleterre], d’après Marian Campbell, Conservatrice Principale de la Collection de Ferronnerie, d’Argent et de Bijoux au V&A.

En 1981, Antony obtient une commission monumentale; il s’agit du portail commémoratif du Mariage Royal pour le Great Hall (Winchester, Angleterre). Ce portail est le premier en inox au monde, et un grand tournant dans le domaine du forgeage en inox. Pour cette oeuvre remarquable, Antony obtient la Médaille d’Argent de la Worshipful Company of Blacksmiths (la Fraternité Vénérable des Forgerons). Il devient la première personne à gagner la Médaille d’Argent sans d’abord passer par la Médaille de Bronze.

En 1994, Antony et son Simon reçoivent une commande qui consiste en la création d’une suite de ferronnerie pour la demeure d’un client européen. Ces oeuvres, qui ont été comparées à Horta et à Gaudí, regroupent des objets divers, en allant des poignées de porte jusqu’à un portail d’entrée. Ce projet prend plus de six ans, et en 2003, père et fils gagnent la Tonypandy Cup de la Confrérie pour cette oeuvre monumentale.

Antony est maintenant retraité, mais il reste un degré de collaboration avec son fils. Il a récemment fini de construire une Vauxhall de 1922, Type D.

FWCB = Fellow Worshipful Company of Blacksmiths (Confrère de la Fraternité Vénérable des Forgerons), membre de la Guilde